QUÉ ES UNA ADICCIÓN Y CÓMO SUPERARLA | Cómo superar adicciones 1

¿Por qué te cuesta tanto dejar una adicción? Dulces, pornografía, tabaco, alcohol, las redes sociales, el teléfono… ¿Cuántas veces has intentado dejarlo?

Seguro que muchas veces has dicho “ya está, ¡lo dejo!”. Y después de unos días sin hacerlo… Tienes una recaída… Luego más adelante otra… Y luego otra…

Y después de unas semanas vuelves a estar como siempre.

¿Qué te falta para que puedas superar tu adicción de una vez por todas?

mujer con manos en la cabeza gesto de desesperación por no poder superar adicción

En esta serie de artículos te voy a explicar cuáles son los mecanismos psicológicos de las adicciones. Y, por supuesto, usaremos esa información para la mejor estrategia, paso a paso, para que puedas superar cualquier adicción, ¡de verdad y para siempre!

Vamos a empezar por lo fundamental:

 

¿QUÉ ES UNA ADICCIÓN?

Porque seguro que hay muchos aspectos que conoces, pero otros factores neurológicos y emocionales de las adicciones te van a sorprender. Te aseguro que comprendiendo qué es realmente una adicción en todas sus dimensiones, vas a poder:

  • Ser más consciente de todos los daños que te hace.
  • Motivarte para dejarlo para siempre.
  • Entender que el proceso de dejarlo es, como su nombre indica, un proceso: Es decir, que atraviesa diferentes fases.
  • Comprender todos los conceptos y estrategias que necesitas para superar tu adicción.

 

1. COMPORTAMIENTO COMPULSIVO

De manera general, podemos decir que

una adicción es un comportamiento compulsivo que desarrolla una dependencia en busca de una satisfacción imposible de conseguir.

Vamos a verlo con varios ejemplos:

  • Un adicto a la pornografía y la masturbación es una persona que ANTES disfrutaba de estas dos cosas. Pero ahora lo hace de una manera tan compulsiva y automática que apenas queda satisfecho. Esa es la razón de que vuelva una y otra vez a ellas pensando que, la siguiente vez, será mejor.
  • Una persona adicta a los dulces o la comida basura ha dejado de disfrutar de ellos. Tomar una tarta de vez en cuando puede ser placentero. El problema surge cuando esa persona ya no quiere darse un capricho, sino que compulsivamente y sin pensar, acude a ese tipo de comida para sentirse satisfecha. Como te puedes imaginar, es una forma comer que no proporciona ningún placer.
  • Muchas colillas de cigarro aplastadasCon el fumar, el alcohol u otras drogas pasa algo parecido. La primera vez que se consumieron produjeron una experiencia placentera de algún tipo. Pero tras muchas dosis, el cerebro se ha acostumbrado tanto a esas sensaciones, que necesita consumir cada vez más y más… Mientras la salud se va deteriorando completamente.

Uno de los mecanismos psicológicos que produce estas conductas compulsivas es la memoria eufórica. El cerebro empieza a:

  • Olvidar las consecuencias negativas de la adicción
  • Sólo ofrece recuerdos de gran placer asociados al vicio.

Es decir, que el adicto cree recordar que cada vez que recurre a su adicción está obteniendo un grandísimo placer. Cuando la realidad es que ese grandísimo placer es más bien una promesa que nunca acaba por llegar del todo.

Es un mecanismo tan importante que iremos viendo cómo se manifiesta en los siguientes artículos.

 

2. FALSA SOLUCIÓN DE CARENCIAS

El segundo aspecto de una adicción es que cubre alguna carencia en nuestra vida. Se trata del aspecto más importante y fundamental. Tan es así, que comprender (y solucionar esto) es la clave para superar una adicción.

No te preocupes si te parece un tema muy complejo porque te lo voy a ir explicando en estos artículos. Hoy me interesa que comprendas la idea general, para que después la vayamos desarrollando cada vez más.

Empecemos con unos ejemplos: Tal vez comes para aliviar la ansiedad, ves pornografía porque te sientes solo/a, juegas a videojuegos porque te proporcionan una emoción que no encuentras en la vida real, bebes para vencer la timidez…

hombre borracho con una botella de alcohol adicto

Todo eso hace que tu calidad de vida se deteriore enormemente. Empiezas a cubrir tus necesidades vitales con sustancias o comportamientos compulsivos y acabas:

  • prefiriendo contactos virtuales (a través de redes sociales, videojuegos o cibersexo) a los reales;
  • no puedes salir y divertirte sin alcohol;
  • no puedes estar en paz sin haberte comido tres trozos de tarta;
  • no puedes trabajar sin consumir alguna sustancia…

 

3. ORIGEN NEUROLÓGICO

El tercer aspecto a tener en cuenta es que una adicción es una patología neurológica. Se trata de una condición producida por una sobre-estimulación del sistema de recompensas del cerebro.

Cuando acudes de manera repetida a un mismo estímulo placentero, tus receptores de dopamina se saturan y empiezan a generar tolerancia.

Esto significa que, para poder recibir la misma sensación de placer, tienes que aumentar el tiempo o la intensidad.

Esto no solo ocurre en torno a las drogas, también existen comportamientos adictivos como las compras, las apuestas o la pornografía: Tienes que aumentar el precio de lo que compras, la sensación de riesgo con apuestas más fuertes, o el morbo sexual con una pornografía cada vez más extrema.

Y la razón es que el cerebro del adicto se ha acostumbrado tanto… Que, por ejemplo, un par de copas, apostar con poco dinero o mirar sólo un rato las redes sociales, no le producen ninguna satisfacción.

 

SÍNTOMAS DE LAS ADICCIONES

Vamos a ver los síntomas comunes que tienen todas las adicciones, ya se trate de drogas (tabaco, alcohol, etc.) o de comportamientos adictivos (comida, redes sociales, deporte…).

 

1. COMPULSIÓN INSATISFATORIA

Ya hemos dicho que las adicciones son comportamientos compulsivos que realizamos casi sin pensar. Y que la razón de hacerlo es que CREEMOS que nos darán un gran placer… Pero en realidad no nos satisfacen nunca y nos dejan siempre con ganas de más.

postit con ejercicio

Por eso, la compulsión de una adicción hace que siempre busques aumentar la intensidad o el tiempo que lo practicas. Porque intentas satisfacer tu sed de satisfacción, sin que la cubra nunca del todo.

 

2. PÉRDIDA DE CONTROL

Te sientes incapaz de controlar el consumo o la compulsión de tu conducta. Y cuando, por cuestiones sociales o laborales, no puedes hacerlo… Estás pensando constantemente en volver a hacerlo en cuanto puedas.

 

3. DEPENDENCIA

Necesitas tu adicción para sentirte bien, para afrontar situaciones difíciles, o incluso relacionarte con los demás o hacer tu trabajo. En resumen, que te cuesta mucho enfrentar en día si no es con la ayuda del tabaco, alcohol, o las horas mirando la pornografía.

 

4. ANHEDONIA

Tu adicción acapara tanto tu atención que eres incapaz de disfrutar de cualquier otra cosa. Lo único que parece satisfacerte es tu droga o tu vicio.

 

5. MONTAÑA RUSA EMOCIONAL

Desaparece por completo cualquier autocontrol emocional. En su lugar aparecen estados de ánimo extremos como enfadarte muchísimo por pequeños contratiempos, depresión cuando no te drogas, seguida de una gran euforia cuando por fin puedes consumir…

En general, la sensación que tienes es que nada tiene sentido, excepto tu adicción. Y la razón real de esto, es que

tu adicción te calma porque te anestesia y aleja de la realidad.

montaña rusa emocional

6. EVASIÓN DE LA VIDA REAL Y AISLAMIENTO SOCIAL

Como priorizas tu adicción frente a todo lo demás, no puedes llevar una vida normal.

Por ejemplo:

  • Dejas de salir con amigos por quedarte en casa viendo pornografía.
  • Pasas muchas horas pensando en cómo conseguir la droga.
  • Dejas de relacionarte con gente que no tiene tu misma adicción

Todo esto te aísla de tus familiares y amigos. Y acabas ocultándoles cuánta droga consumes o cuánto tiempo pasas comiendo, mirando el teléfono, comprando o jugando al ordenador.

 

7. DAÑOS FÍSICOS Y SOCIALES

Además de tu vida social, tu trabajo, familia y amigos, etc. También hay daños fisiológicos que dependen de cada adicción:

  • Abusar de la comida insana aumenta el riesgo de cardiopatías y diabetes.
  • El tabaco produce cáncer.
  • El alcohol destroza tu hígado.
  • La marihuana puede producirte episodios psicóticos, etc.

La masturbación compulsiva produce irritación, heridas y disfunción eréctil.

 

8. MEMORIA EUFÓRICA

Y como te comentaba antes, uno de los mecanismos más importantes de una adicción es que no quieres ser consciente de ninguna de todas estas señales de alarma.

Cuando te das cuenta o te lo dicen: le restas importancia y sigues realizando tu conducta compulsivamente.

Por ejemplo, ni te planteas que el tabaco te está matando, que la masturbación compulsiva elimina tu vida social, o que comer compulsivamente no es sólo malo para tu aspecto sino especialmente para tu salud.

 

¿CÓMO SUPERAR UNA ADICCIÓN?

persona sujetando un papel en blanco

LA LISTA DE LOS PORQUÉS (1)

Ahora es el momento de enfrentarse a esta realidad: Tu adicción te hace mucho daño.

La primera herramienta que te voy a dar para que lo tengas presente y te ayude a superarlo es hacer una lista con tus síntomas. La vamos a llamar “Lista de Porqués 1”, ya que tiene que contener todos los motivos por los que necesitas dejar tu adicción.

No te limites a re-escribir la lista de síntomas con las palabras genéricas que hemos usado: “pérdida de control”, “aislamiento social” o “emociones extremas…

Si quieres que sea una herramienta verdaderamente útil: Tienes que escribir cómo se manifiestan en ti estos síntomas. Por ejemplo:

  • “Porque si me paso horas y horas viendo porno, dejo de estudiar o de trabajar”
  • “No salgo porque me da vergüenza que mis amigos me vean comer demasiado”
  • “Porque estoy todo el día de mal humor si no he podido beber o jugar a mi video juego favorito”.

Al poner ejemplos de tu propia vida, cada vez que los leas, te recordará porqué necesitas dejarlo de verdad.

Haz tu lista de porqués en un papel o cartulina pequeño que puedas plastificar y llevar en la cartera para mirar cada día. Es una herramienta que te va a ser muy útil para mantener alta tu motivación, especialmente en momentos de debilidad en los que sientas que vas a recaer.

 

UNA VIDA DE LIBERTAD (PORQUÉS 2)

Al otro lado de esa cartulina vamos a hacer la “Lista de Porqués 2”, que son todas aquellas cosas que ganas cuando vives libre de tu adicción.

Sólo tienes que “darle la vuelta” a cada uno de los síntomas de tu lista uno y convertirlos en positivos.

persona quitándose las esposas y siendo libre

Si seguimos con los tres ejemplos anteriores, podrías poner:

  • “porque tendré tiempo suficiente para estudiar o trabajar y luego podré dedicarme a mis hobbies”.
  • “porque podré salir con mis amigos y pasármelo genial”.
  • “porque podré disfrutar de cada momento de mi vida”.

Se trata de que escribas lo que QUIERES HACER realmente en lugar de vivir esclavo/a de tu adicción.

Después, puedes añadir todo lo que serás capaz de hacer una vez dejes tu adicción. Como hacer más deporte, conocer gente en persona, etc. Es decir, todo lo que te apetecía, pero no podías hacer a causa de tu adicción.

Esta segunda lista te ayudará a darte cuenta de que, en lugar de un hábito compulsivo que apenas te satisface, eliges hacer de tu vida algo real y emocionante para disfrutar día a día.

 

¿QUÉ HACER AHORA?

¡Ya tienes un montón de trabajo para empezar! Por supuesto que hay muchas más cosas que se pueden hacer y te lo voy a ir explicando en los próximos artículos de esta serie. Porque cada artículo acabará con esta sección para decirte exactamente qué tienes que hacer:

 

1. HAZ TUS LISTAS DE PORQUÉS

Escribe tus dos listas en un único papel, plastifícalo y mételo en tu cartera para leerlo varias veces al día. ¡Especialmente cuando sientas ganas de acudir a tu adicción!

Verás cómo simplemente aportando esta consciencia al daño que te hace, vas a empezar a disminuir las dosis y frecuencia.

 

2. BUSCA AYUDA EXTERNA

Salvo que estés en una fase muy temprana de una adicción, es muy probable que necesites ayuda externa.

¿No te ha pasado muchas veces que estás tan metido en un problema que eres incapaz de ver la solución?

Nuestros amigos y familiares son un excelente y necesario apoyo durante el proceso de superar una adicción.

Te animo a hablar con algún familiar o alguna amistad con los que tengas muchísima confianza. Alguien que sepas que te quiere, con quien te sientas muy a gusto y que sepas que no te va a juzgar. Cuéntale que tienes un problema con tal comportamiento o sustancia y que te gustaría que estuviera pendiente de ti y te preguntara de vez en cuando por cómo llevas el proceso de dejarlo.

Por supuesto, esa persona no se tiene que hacer cargo de ti, ni es su responsabilidad; es muy importante que le expliques esto: Es tu vida y lo vas a superar tú. Si se lo cuentas es porque:

  1. Contárselo te ayuda a ser más consciente aún de que tienes un problema.
  2. Aumenta tu compromiso para resolverlo, porque ya no es solo algo que te has dicho a ti mismo.
  3. Esa persona te puede apoyar emocionalmente, ayudándote a mantener tu decisión de dejarlo cada vez que hable contigo.

3. APOYO ESPECIALIZADO

Telefono rojo símbolo de pedir ayuda

Si no hay nadie de tu entorno que pueda hacer este papel, o si necesitas un apoyo especializado en alguna sustancia o comportamiento, te animo a contactar con grupos de ayuda de tu zona. Los más conocidos son los del Alcohólicos Anónimos, pero también hay grupos de ayuda a adictos al juego, a las drogas, al sexo, etc.

¡Haz todo esto y verás como empiezas el proceso de superar tu adicción!

 

Y ahora puedes ver este vídeo que explica todo lo que hemos visto
¡Mucho ánimo, porque lo vas a conseguir!

En los siguientes artículos trataremos

2. La parte emocional de toda adicción.

3. Cómo sustituir tu adicción por un hábito sano

4. Cómo superar el síndrome de abstinencia

5. Cómo superar las recaídas.

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